Un studiu amplu, efectuat pe un eşantion de peste 78 000 de oameni, a dezvăluit că nu mai puţin de 52 de gene influenţează „arhitectura inteligenţei” umane. S-a adeverit că aceste gene determină o diferenţă de 20 % sau mai mult în rezultatele testelor IQ, o circumferinţă craniană mai mare la naştere, aptitudini educaţionale mai avansate, o capacitate mai înaltă de a renunţa la vicii, de exemplu la fumat.
De asemenea, s-a constatat că unele dintre genele asociate cu un IQ înalt sunt corelate cu un risc sporit de autism, în particular e vorba de gena SHANK3. Pe de altă parte, absenţa unor dintre aceste „gene deştepte” („smart genes”, cum au fost etichetate ele) e mai comună în rândul oamenilor care suferă de schizofrenie, precum şi de Alzheimer sau obezitate.
Aşa că deşteptăciunea ţine nu doar de studii, dar şi de moştenire. Dar filosofi ne face totuşi experienţa de viaţă.